Землетрясе́ние — подземные толчки и колебания земной поверхности.

Согласно современным взглядам, землетрясения отражают процесс геологического преобразования планеты.

Cчитается, что первопричиной землетрясений являются глобальные геологические и тектонические силы, однако в настоящее время их природа не совсем ясна.

Появление этих сил связывают с температурными неоднородностями в недрах Земли.

Большинство землетрясений возникает на окраинах тектонических плит.

Замечено, что за последние два века сильные землетрясения возникли в результате вспарывания крупных разломов, выходящих на поверхность.

Ежегодно приборами регистрируется более миллиона землетрясений. Рост количества пунктов наблюдений и совершенствование приборов для записи сейсмических колебаний позволили регистрировать с каждым десятилетием всё больше землетрясений, происходящих в недрах планеты.