Впервые появившись в конце 19 века, пулеметы ярко проявили себя уже в Англо-Бурской войне, а к моменту начала Первой Мировой они обрели заслуженную популярность.

Пулемет - групповое автоматическое скорострельное оружие пехотных отделений, взводов и рот.

Помимо пехоты, пулеметы могут применятся в качестве основного либо вспомогательного оружия на бронетехнике, вертолетах, самолетах.

Пулеметы могут использоваться с легих складных сошек (ручные и единые пулеметы), с колесного либо треногого станка - единые, станковые и тяжелые (крупнокалиберные) пулеметы.

Станки могут быть обычными (для применения по наземным целям), зенитными (для применения по воздушным целям) и универсальными.

Вес станка для современного единого пулемета составляет 4-15 кг, для крупнокалиберного - до 20-25 кг.

Пулеметы как правило делятся на: ручные или легкие, применяемые с сошек или с рук и использующие те же боеприпасы, что и состоящие на вооружении штурмовые винтовки, и, зачастую, созданные на их основе (примеры - РПК, созданный на базе АК, или AUG/hbar, созданный на базе Steyr AUG).